Un itinéraire lent en contact avec la nature, loin de l’Angleterre la plus touristique et la plus fréquentée. Nous traversons à vélo la campagne verdoyante du Wiltshire (sud-ouest de l’Angleterre) jusqu’à la maison et le jardin de Bowood. Pour découvrir les animaux et les œuvres d’art, les arbres et l’architecture ancienne, les jeux et les cascades. Prêt à partir ?

Pensez à l’Angleterre et vous imaginez de vastes étendues de verdure, un vieux cottage en pierre couvert de lierre qui semble sorti d’un livre de contes de fées, des jardins et des tunnels à travers les feuilles à traverser à pied. Notre première aventure à vélo dans le Wiltshire, une région verte de collines et de lacs dans le sud-ouest de l’Angleterre, a justement cette saveur.

Nous sommes partis à vélo de Chippenham, un petit village de la campagne du Wiltshire, à 150 km au sud-ouest de Londres. Notre destination est Bowood, une ancienne résidence de campagne avec des intérieurs de Robert Adam et un jardin spectaculaire conçu par l’architecte Lancelot « Capability » Brown.

Tour à vélo de Chippenham à Bowood

Nous traversons les rues tranquilles de Chippenham jusqu’au parc vert qui traverse le village le long de la rivière Avon. Nous pédalons le long des rives, en observant les cygnes et les oies qui barbotent tranquillement dans l’eau. Nous passons devant une grande aire de jeux et suivons la piste cyclable qui traverse le parc de Chippenham. Plus loin, nous empruntons la piste cyclable 403, qui fait partie du réseau national anglais.

Notre sentier fait partie du réseau national de pistes cyclables et de sentiers de randonnée, qui s’étend sur toute l’Angleterre. Il s’agit de plus de 14 000 miles de chemins sûrs et sans circulation qui sillonnent le pays du nord au sud, reliant les villages et les villes entre eux. Ces mêmes totems nous rappellent de temps en temps que nous sommes sur la bonne direction et nous indiquent la distance (en miles) nécessaire pour atteindre notre destination. Sur ce lien, vous pouvez consulter l’ensemble du réseau de pistes cyclables en Angleterre.

En s’éloignant rapidement de Chippenham, nous sommes enveloppés dans un paysage rural et d’un vert profond après quelques minutes. Des étendues de pâturages parsemées de moutons, de vaches et de chevaux, et quelques fermes. La piste cyclable est assez plate, en partie goudronnée, en partie en terre, accompagnée de part et d’autre d’arbres, de mûriers, d’arbustes de toutes sortes. De temps en temps, les enfants décident de faire une pause pour cueillir les mûres les plus mûres et les plus sucrées.

Puis nous commençons à pédaler dans le vert (la végétation est si épaisse à certains endroits qu’elle forme de véritables tunnels naturels), à traverser des ponts et à admirer de nouveaux paysages. Après une heure de vélo (le parcours peut être fait en une demi-heure environ mais nous décidons d’y aller doucement), nous arrivons à Bowood.

Découverte de la maison et du jardin de Bowood

Bowood House and Garden est un immense parc et une ancienne résidence de campagne du XVIIIe siècle qui est ouverte au public depuis quelques années. En payant un droit d’entrée (plus d’informations sur les heures d’ouverture et les prix ici), vous pouvez pénétrer dans ce monde autrefois réservé à quelques nobles, visiter ses magnifiques jardins, conçus par Lancelot « Capability » Brown, dont certains aménagements paysagers magnifiques et fous, comme le temple dorique.

Vous pourrez vous promener dans les grandes salles de la maison ouverte au public, meublées par Robert Adam, et admirer les splendides collections de peintures, de sculptures classiques, de bijoux et d’objets orientaux provenant de voyages en Inde. L’une des pièces de la maison était le laboratoire de Joseph Priestley, qui y a découvert l’oxygène en 1774.

Devant la maison Bowood, nous nous détendons dans un beau jardin à l’italienne : des allées régulières avec des roses parfumées, des sculptures végétales et des passages dans la végétation obtenus par la taille des buissons à feuilles persistantes. Chaque pas est une découverte, entre parfums de fleurs et vues uniques.

Bowood Park est l’un des plus beaux parcs conçus par Capability Brown et l’un des plus importants parcs historiques d’Angleterre. Plus de 8 miles carrés de nature sinueuse, des prairies descendant en pente douce depuis la maison, des îles d’arbres anciens, un très grand lac habité par des canards, des oies et des cygnes.

Les deux éléments les plus originaux du parc sont certainement le temple dorique, conçu par Capability Brown, et la cascade, réalisée dans les années 80 du XIXe siècle par l’architecte Charles Hamilton. Pour atteindre ce dernier, nous marchons le long d’un chemin sinueux parmi les rochers, taillé comme s’il s’agissait d’un canyon naturel, avec des grottes, des ouvertures et même un passage secret. Un tunnel étroit et sombre qui, après quelques mètres, s’ouvre devant le spectacle naturel des chutes.

Pour les enfants, Bowood est un immense terrain de jeu naturel : des arbres majestueux à escalader, des sentiers à explorer, des animaux à observer…

En outre, une zone du jardin Bowood est entièrement consacrée aux enfants avec de magnifiques jeux en bois pour les enfants de tous âges, jusqu’à 12 ans. Vous pouvez grimper sur les cordages d’un énorme galion posé comme par magie sur la pelouse du parc, marcher à dix mètres de hauteur, glisser et sauter.

En outre, une zone du parc est consacrée aux animaux de la ferme. Les enfants peuvent ainsi caresser un cheval blanc ou un alpaga, observer les porcelets qui jouent près de la truie mère, admirer les poussins, les canards et les lapins, et s’essayer à quelques jeux traditionnels simples de la ferme.

Mais pour les enfants, le plus beau jeu est toujours celui-ci : grimper pieds nus sur les branches d’un grand arbre.

Et dans les jardins de Bowood, vous pouvez aussi le faire !

Avant de partir : consultez le site officiel du Wiltshire et la carte des itinéraires pédestres et cyclistes d’Angleterre.

Où dormir : choisissez l’une des options d’hébergement écologique du sud de l’Angleterre.