Santo Antao, la deuxième plus grande île de l’archipel du Cap-Vert, est un paradis pour les randonneurs et les éco-voyageurs. Cette île minuscule de seulement 779 km² semble posséder un nombre infini de sentiers de randonnée à couper le souffle et une sensibilité unique à son patrimoine naturel. Même après avoir passé 10 jours à Ilha das Montanhas, l’île des montagnes – vous ne ferez pas tout le trekking sur cette île verdoyante.

Sans exagérer, on peut dire que Santo Antao est toujours un joyau caché. Alors que d’autres îles de l’archipel du Cap-Vert, telles que l’île de Sal, Boa Vista ou Sao Vicente, deviennent plus populaires auprès des touristes, Santo Antao a conservé son esprit relativement peu touristique et plus authentique. Lors de ma visite, on n’a pu apercevoir que quelques groupes de voyageurs, pour la plupart des randonneurs.

Des paysages spectaculaires, des vallées dramatiques, des pics montagneux vertigineux avec en toile de fond le bleu profond de l’océan Atlantique… tout cela forme le paysage de l’île de Santo Antao. En tant qu’éco-voyageur, vous devriez inclure Santo Antao, au Cap-Vert, dans votre liste de destinations à venir.

Chemins de randonnée à Santo Antao, Cap-Vert

La meilleure façon de découvrir la beauté rare de Santo Antao est sans aucun doute la randonnée. Non seulement la randonnée est un moyen écologique de voyager, mais c’est aussi un excellent moyen de se connecter et de rencontrer la population locale. Ce que les touristes voient comme un beau sentier de randonnée est souvent le seul accès à des villages isolés dans une vallée profonde. Préparez-vous donc à rencontrer des agriculteurs avec leurs ânes, des enfants marchant plusieurs kilomètres pour se rendre à l’école, des vieilles dames transportant les produits de leurs jardins placés à des hauteurs vertigineuses sur leur tête.

Le trek le plus connu de Santo Antao relie le cratère volcanique de Cova à Vila das Pombas en passant par la vallée de Paúl. Une autre piste spectaculaire est la route de 8 heures entre Cha de Igreja et Ponta do Sol, qui passe par le village le plus pittoresque du Cap-Vert : Fontainhas. Là encore, le chemin de randonnée, non pavé, est le seul accès au village.

Le nombre limité de voitures individuelles fait de Santo Antao une destination particulièrement écologique à visiter. Le mode de transport le plus courant est l’aluguer, un bus public. Comme les voitures ne sont pas très fréquentes, l’air que vous respirez est toujours pur et très propre. Vous ne serez pas non plus dérangé par le bruit des avions puisque l’aéroport de Santo Antao a été fermé récemment. Depuis lors, Santo Antao ne peut être atteint que par bateau depuis la capitale Mindelo, sur l’île voisine de Sao Vicente.

Hébergement vert au Cap-Vert

Heureusement, Santo Antao a été protégée du tourisme de masse. Il y a quelques sites touristiques répartis sur toute l’île comme Ponta do Sol, Tarrafal (la seule zone de plage de toute l’île) ou Ribeira Grande où vous trouverez les hôtels habituels. Mais pour l’instant, ils sont limités et parfaitement intégrés dans l’architecture urbaine.

La grande majorité des options d’hébergement sont des centres de villégiature écologiques, situés dans un environnement naturel rural, vierge et souvent à couper le souffle. La plupart des établissements font un réel effort pour transmettre des connaissances culturelles à leurs visiteurs. Ils servent des plats faits maison à base d’ingrédients provenant directement de leurs vastes jardins.

Les exemples parfaits de ces éco-resorts sont :

Kasa Xoxo : proche de Ribeira Grande et située dans un environnement de montagne – Biosfera Amor do Dia : située près du cratère de Cova. Le meilleur petit-déjeuner de l’île avec de la confiture et du pain faits maison. Vues magnifiques sur l’île de Sao Vicente. Casa das Ilhas : Situé dans la pittoresque vallée de Paúl, entouré de cocotiers et de manguiers.

Durabilité et tourisme vert à Santo Antao

Santo Antao est l’île la plus fertile de l’archipel du Cap-Vert. Avec son agriculture intensive sur les plaines en terrasses, elle produit de nombreux fruits et légumes qui peuvent nourrir les autres îles capverdiennes, beaucoup plus sèches. Cela explique aussi les prix assez élevés des aliments sur l’île de Sal, Boa Vista ou Sao Vicente… Tout doit être expédié depuis l’île de Santo Antao.

Certains visiteurs pourraient penser que la gastronomie de Santo Antao n’est pas très variée. Mais c’est parce que nous sommes trop habitués à avoir des chaînes de restauration rapide, des restaurants de sushis et des pizzerias partout où nous voyageons. On doit vous décevoir : il n’y a aucune chaîne de hamburgers à Santo Antao et on n’a trouvé qu’un seul bar qui sert une sorte de pizza à Ribeira Grande.

Tous les aliments servis dans les restaurants de Santo Antao proviennent directement des terres fertiles. La plupart des produits sont donc exempts de pesticides. En outre, la plupart des aliments proviennent directement du marché ou du jardin, ce qui réduit considérablement la quantité de plastique sur l’île et dans la mer. On est convaincu que si vous suivez le régime capverdien à base de poisson, de fruits, de haricots et de riz, vous verrez comment votre santé s’améliorera. Au moins, j’ai senti à quel point mon corps était reconnaissant pour ce mélange de randonnée et de nourriture saine.

Les cartes de menu des restaurants varient en fonction des saisons et beaucoup ne servent qu’un seul plat. Ils n’ont pas de vrai menu, vous devez manger le plat du jour (prato do dia). Vous ne pouvez pas quitter Santo Antao sans avoir goûté à ses plats les plus célèbres tels que la Catchupa, la Garroupa, la grogue et la ponche …

Ce ne sont pas seulement les paysages de montagne à couper le souffle ou le caractère rural intact qui font de l’île de Santo Antao une destination paradisiaque pour toutes sortes de passionnés. Comme les habitants de Santo Antao savent préserver leur mode de vie axé sur la coexistence pacifique avec la nature, l’île a le potentiel pour devenir une destination écologique par excellence. Les visiteurs de Santo Antao se trouveront entourés d’un environnement naturel monumental et inspirant et devront donc reconnaître que le voyage écologique et lent est la seule façon appropriée de voyager.