Activité dérivée de l’escalade et de l’alpinisme, l’escalade de la glace est apparue dans les années 70 et devient de plus en plus populaire chez les amateurs de sensations fortes en haute altitude. Pouvant être pratiquée en pleine nature ou dans un lieu spécialement aménagé, cette activité offre une expérience sans égale puisque les parois de glace offrent un véritable terrain à exploiter.

En quoi consiste l’escalade de la glace ?

L’escalade de la glace consiste à grimper le long des formations glacières ou des cascades gelées (en hiver) avec des piolets-traction et des crampons à pointes. Activité accessible à tous, tout du moins à ceux qui possèdent les bonnes conditions physiques pour l’escalade et l’alpinisme, elle vous fera vivre des expériences inédites, surtout puisque vous pourrez admirer un panorama unique tout au long de l’ascension.
Il est cependant indispensable de vérifier la dureté de la glace avant de la gravir pour éviter les accidents. Si vous êtes un débutant dans le domaine, l’idéal est de vous faire accompagner par un moniteur. D’ailleurs, pour vivre une expérience sûre, surtout si vous pratiquez l’activité en famille, vous pouvez également vous rendre dans une station de ski proposant ce genre d’activité.

Le matériel nécessaire

Côté matériel, ne croyez pas que vous devrez vous procurer d’équipements spécifiques très couteux puisqu’il ne faudra pas grand-chose. Tout d’abord, il faudra les chaussures spéciales pour l’escalade de la glace. Elles seront munies de crampons mono-pointe ou bi-pointe selon vos besoins. Vous devrez également posséder des piolets spécifiques et des broches à glace.
Bien entendu, il est aussi important de se procurer du matériel de base pour l’escalade, mais assurez-vous qu’il soit adapté à la glace. Pour finir, s’habiller avec des vêtements chauds est indispensable pour affronter le froid de ces montagnes glacières.

Les spots

Partout où il y a de la neige ou du froid, vous pourrez pratiquer l’escalade de la glace. En effet, là où vous trouverez de la neige, il est fort probable que vous trouverez également des falaises, couloirs, goulottes ou cascades gelées à grimper. D’ailleurs, ce qui fait le charme de l’activité c’est qu’il arrive souvent que les formations soient éphémères, ainsi, le paysage de votre ascension sera unique.
En France, les spots les plus réputés sont la Cascade de glace dans le Briançonnais ou encore le Gressoney en Italie. Vous pouvez par ailleurs trouver des endroits originaux en explorant les montagnes célèbres comme le Kilimandjaro. Sachez par ailleurs qu’il existe des cascades de glace artificielle où vous pourrez pratiquer l’escalade de la glace en toute sécurité.